Muhkea kurpitsa

Keski-Amerikasta kotoisin olevat kurpitsat ovat kurkun ja melonien sukulaiskasveja, jotka muodostavat suuria, pitkiä tai pallomaisia, kovakuorisia hedelmiä. Kurpitsoja on olemassa kesäkurpitsan lisäksi useita eri lajikkeita ja niiden väri- maailma kattaa niin vihreät, keltaiset ja punaiset kuin oranssit, valkoiset ja jopa sinertävän sävyiset kasvit. Kurpitsan malto (kasvin mehevä osa) on joko keltainen tai voimakkaan oranssi ja suurimmillaan kurpitsat voivat kasvaa jopa 50 kilon painoisiksi. Tätä vihanneshedelmää käytetään ruoanlaitossa todella monipuolisesti keitoista gourmetruokiin ja saatavilla on myös pieniä koristekurpitsoita, joita nimensä mukaisesti käytetään vain koristeluun. Tunnetuimpia kurpitsoja ovat suuret, oranssit Halloween kurpitsat lyhdyn ominaisuudessaan sekä Tuhkimon kurpitsarattaat.

Terveellinen kurpitsa

Kirkkaan oranssi kurpitsan väri kertoo kurpitsan sisältävän runsaasti betakaroteenia, sangen tärkeää antioksidanttia, joka muuttuu elimistössä A-vitamiiniksi. Betakaroteenin on todettu vähentävän tiettyjen syöpien riskiä sekä tarjoavan mahdollisuuden sydäntauteja sekä eräitä ikääntymisen oireita vastaan. Runsaan kuitumäärän lisäksi kaikki kurpitsat sisältävät myös huomattavasti kaliumia, jonka tasapaino on äärimmäisen tärkeä sydämen, hermoston ja lihaksiston toiminnalle. Kalium säätelee lisäksi sokeriaineenvaihduntaa ja kilpirauhashormonin eritystä.

Kurpitsat

Kurpitsa on myös tunnettu rohdoskasvi, rohdoksena käytetään kurpitsan ja sen eri viljelymuotojen kypsiä, kuivattuja siemeniä sekä niistä tehtyjä valmisteita. Kurpitsansiemenet sisältävät B-ryhmän vitamiineja, proteiinia sekä paljon rautaa ja kalsiumia. Koska kurpitsansiemenissä on lisäksi sinkkiä, käytetään näitä rohdoksina muun muassa miesten eturauhasen liikakasvun ja siitä johtuvien virtsaamishäiriöiden hoidossa. Kurpitsansiemenöljy sisältää taasen kasvi- steroleja, joilla on eturauhasvaivoja ehkäisevä ja lieventävä vaikutus, kasvisterolit vahvistavat myös virtsarakon lihaksia. Kurpitsansiemenöljy sisältää myös välttämättömiä rasvahappoja, jotka tutkimusten mukaan lievittävät naisilla vaihdevuosioireita sekä rintojen arkuutta.

Kurpitsapiirakka

Kurpitsapiiraan historia vie Pohjois-Amerikan uudisasukkaiden aikaan. Kurpitsasta poistettiin 'lakki' ja hedelmäliha kaiverrettiin pois, jonka jälkeen ontto kurpitsa täytettiin maidolla, mausteilla sekä hunajalla ja koko komeus paistettiin kuumassa tuhkassa. Oheisena maukas nykyajan versio.

  • Pohja:
  • 3 dl luomu- tai durumvehnäjauhoja
  • 150 g voita
  • 3 rkl kylmää vettä
  • 1 tl kanelia
  • Täyte:
  • 100 g maustamatonta tuorejuustoa
  • 1 dl fariinisokeria
  • 2 tl vaniljasokeria
  • 2 kananmunaa
  • 1/4 tl muskottipähkinää
  • 1/4 tl inkivääriä
  • 1 tl kanelia

Sekoita jauhot pehmenneen rasvan joukkoon, lisää jääkylmä vesi ja sekoita nopeasti tasaiseksi taikinaksi. Anna taikinan kovettua kylmässä noin puoli tuntia, voitele sillä välin matala piirakkavuoka ja painele taikina vuoan pohjalle sekä reunoille. Esipaista pohjaa 200 asteessa noin 10 minuuttia uunin alatasolla. Sekoita kaikki täytteen ainekset keskenään, tarkista maku ja kaada täyte piirakkapohjalle. Jatka paistamista 175-asteisen uunin alatasolla 20 minuuttia ja loput 15-20 minuuttia keskitasolla, kunnes täyte on kokonaan hyytynyt. Anna kakun vetäytyä vähintään 15 minuuttia paistamisen jälkeen ja tarjoa se haaleana kylmänä jäätelön, vaniljakastikkeen tai vaahteransiirappikermavaahdon kanssa.

Kurpitsapiirakka
  • Kermavaahto vaahteransiirapilla:
  • 2 1/2 dl valmiiksi vatkattua, paksua kermavaahtoa
  • 1 1/2 rkl vaahterasiirappia

Kaada vaahterasiirappia vaahdon joukkoon ja sekoita tasaiseksi varovasti nostellen.

Halloween kurpitsajuhla

Sadattuhannet, jopa miljoonat lapset vuosittain pukeutuvat naamiaisasuihin Yhdysvalloissa 31. lokakuuta ja lähtevät naapurustonsa oville karkki tai kepponen mielessään. Perinteet Halloweenin viettämiseen ovat kuitenkin peräisin Euroopasta melkein parin tuhannen vuoden takaa kelttien Samhain festivaaleilta, jotka juhlistivat heidän uutta vuottaan marraskuun ensimmäisenä päivänä. Tämä päivä merkitsi kesän ja sadonkorjuuajan loppua sekä pitkän, kylmän ja pimeän talven alkua. Keltit uskoivat tämän uuden vuoden aattoillan ja yön hämärtävän rajaa elävien ja kuolleiden maailmojen välillä. Lokakuun viimeisenä päivänä he juhlivat Samheita ja odottivat pyhiä kokkotulia poltellen sekä druidien eli kelttipappien ennustuksia kuunnellen kummitusten ja muiden henkien paluuta maalliseen maailmaan.

Kurpitsa

Roomalaisten valloitettua suurimman osan kelttien asuttamaa Eurooppaa, yhdistettiin kelttien Semhein juhla roomalaisiin pyhäpäiviin, joista toinen oli Feralia (kaikkien sielujen muistojuhla) ja toinen kunnioitti roomalaista puiden ja hedelmien jumalatarta Pomonaa. Kristinuskon levitessä kelttienkin maille, paavi Boniface laati marraskuun ensimmäisestä päivästä kaikkien pyhimysten päivän, jonka tarkoituksena oli kunnioittaa marttyyreja ja pyhimyksiä. Päivää kutsuttiin nimellä All-hallows tai All-hallowmas, joka tulee vanhasta englannin kielestä tarkoittaen 'kaikkien pyhimysten päivä'.

Irlannista siirtolaisten mukana Pohjois-Amerikan mantereelle rantautunut kovien kasvien, kuten nauriiden ja perunoiden kaivertaminen juhlalyhdyiksi muuntui ison, oranssin kurpitsan kaivertamiseksi, joka on yksi mukavimmista Halloween perinteistä. Yhdysvalloissa tämä on hauska koko perheen tapahtuma, joka alkaa tehtäväänsä sopivien kurpitsoiden valinnalla. Suomessa isot kurpitsat löytyvät muun muassa toreilta ja kukkakaupoista. Yleensä vaaleamman sävyiset kurpitsat ovat pehmeämpiä ja siten helpompia kaivertaa, mutta tällöin kaiverruspuuhakin on nopeammin ohi. Kannattaa kiinnittää huomiota myös kurpitsan 'naamavärkkiin' sekä kauniiseen kantaan. Irlannista siirtolaisten mukana Pohjois-Amerikan mantereelle rantautunut kovien kasvien, kuten nauriiden ja perunoiden kaivertaminen juhlalyhdyiksi muuntui ison, oranssin kurpitsan kaivertamiseksi, joka on yksi mukavimmista Halloween perinteistä. Yhdysvalloissa tämä on hauska koko perheen tapahtuma, joka alkaa tehtäväänsä sopivien kurpitsoiden valinnalla. Suomessa isot kurpitsat löytyvät muun muassa toreilta ja kukkakaupoista. Yleensä vaaleamman sävyiset kurpitsat ovat pehmeämpiä ja siten helpompia kaivertaa, mutta tällöin kaiverruspuuhakin on nopeammin ohi. Kannattaa kiinnittää huomiota myös kurpitsan 'naamavärkkiin' sekä kauniiseen kantaan.

Kurpitsalyhdyn tekoa

Aloita kurpitsalyhtyjen teko puhdistamalla kurpitsa ulkopuolelta pelkällä vedellä ja sienellä. Anna kurpitsan kuivua rauhassa ja nosta se ulos tai johonkin muuhun viileään paikkaan, kunnes olet valmis itse kaiverruspuuhaan. Leikkaa kurpitsa päältä auki, varo kiskomasta kannasta liian rajusti ja säästä irtileikattu osa lyhdyn kanneksi. Koverra seuraavaksi kurpitsan sisus ontoksi siemenistä ja kasvislihasta. Vakaan ja tarkan käden omaavat voivat kaivertaa kurpitsan sisäseinää hieman ohuemmaksi, jolloin varsinainen kurpitsan kaiverrus on jatkossa helpompaa. Kaivertamisen apuna kannattaa käyttää lusikoiden sijasta napakkaa jäätelökauhaa.

Halloween kurpitsalyhty

Seuraavaksi valitaan kurpitsalle irvistelevä ja peloittava ilme, jonka vaikka lapset voivat piirtää ensin paperille. Hahmottele kuvasta ilme kurpitsan kylkeen tussilla, naulalla tai pienellä veitsellä. Leikkaa kuviot hitaasti kurpitsaan terävällä veitsellä ja irroita palat. Valmis kurpitsa kannattaa edelleen säilyttää viileässä ja pimeässä paikassa pilaantumisen estämiseksi. Juhlahetken koittaessa, laita kurpitsan sisälle lämpökynttilä tai tavallinen kynttilä palamattomalle alustalle. Kurpitsalyhdyn ulkonäköä voit myös maskeerata esimerkiksi tekoverellä tai pimeässä kuultavalla maalilla. Kynttilän sijaan tehokkaan ja kummitushenkisen näköinen vaihtoehto on kuivajää mystisen usvan noustessa kurpitsan sisuksista. Happy Halloween!

Kurpitsainen kuorintavoide kasvoille

Tämä täysin luonnonaineista valmistettava syväpuhdistava kuorintavoide sopii kaikille ihotyypeille pehmentäen ja raviten ihoa lempeästi. Voide kannattaa käyttää heti valmistamisen jälkeen tai säilyttää jääkaapissa enintään vuorokauden ajan.

  • 1 pieni kurpitsa
  • 1/2 dl ananasmurskaa
  • 1 rkl kaurahiutaleita
  • 1 rkl mantelirouhetta
  • 1 tl maitoa
  • 1 tl hunajaa
  • 1 tippa ruusu eteeristä öljyä
  • 2 tippaa pelargonia eteeristä öljyä
  • 2 tippaa appelsiini eteeristä öljyä

Kuori kurpitsa itseäsi varoen terävällä veitsellä aloittaen kaivertamalla kurpitsan kanta pois. Leikkaa kurpitsa paloiksi leikkuupöydällä ja koverra hedelmäliha irti kuoresta. Leikkaa hedelmäliha kuutioiksi ja lämmitä kuutioita pienessä kattilassa vesitilkan kanssa kunnes kasvis pehmenee. Kaada hieman jäähtyneet, pehmennyt kurpitsan palat tehosekoittimeen ananasmurskan kanssa tai käytä sauvasekotinta ja sekoita hetken aikaa. Lisää sekaan kaurahiutaleet, mantelirouhe, maito ja hunaja sekoittaen hieman joka lisäyksen jälkeen. Lopuksi tiputa seoksen sekaan eteeriset öljyt ja sekoita seosta vielä hieman. Lopputuloksen tulisi olla tasainen, pehmeä ja hieman kokkareinen seos.

Eteeriset öljyt - eBoutique verkkokauppa

Levitä kerros valmistamaasi kuorintavoidetta hyvin puhdistetulle iholle kasvoille ja kaulaan. Rentoudu 15 minuutin ajan, jonka jälkeen voit huuhdella kuorintavoiteen iholtasi lämpimällä vedellä ja kosteuttaa ihosi kosteusvoiteella.